Exposição aos solventes aumenta o risco de câncer de cabeça e pescoço

O estudo realizado em França descobriu que a exposição ocupacional aos solventes pode aumentar o risco de câncer de cabeça e pescoço.

Várias substâncias perigosas podem colocar em perigo a saúde dos trabalhadores. Por exemplo, algumas substâncias podem queimar ou irritar a pele em contato, enquanto outras podem causar problemas respiratórios quando inaladas. Os impactos de outros produtos químicos podem não ser sentidos imediatamente, mas podem ser muito mais sérios.

Um estudo realizado em França e publicado na revista BMJ Open descobriu que a exposição ocupacional aos solventes percloroetileno (PCE) e tricloroetileno (TCE) pode aumentar o risco de câncer de cabeça e pescoço, particularmente o câncer de laringe em trabalhadores femininos.

O solvente TCE é frequentemente usado como desengraxante de metal. O solvente PCE, uma vez amplamente utilizado na limpeza a seco, desengorduramento de metais e limpeza de máquinas, foi usado em uma base mais limitada desde a década de 1990.

Em 2014, a Agência de Proteção Ambiental dos EUA (EPA) descobriu que o TCE pode causar câncer, efeitos neurotoxicológicos e toxicidade no fígado, entre outros efeitos adversos para a saúde. E a Agência Internacional de Pesquisa em Câncer concluiu que o PCE é “provavelmente cancerígeno para os seres humanos”.

Usando dados de um estudo francês baseado na população, os pesquisadores analisaram 1071 mulheres, incluindo 296 com câncer de cabeça e pescoço. Utilizaram três índices de exposição para vários solventes:

  1. Probabilidade de exposição expressa como a porcentagem de trabalhadores expostos
  2. Intensidade de exposição
  3. Frequência de exposição

Além da história ocupacional, os pesquisadores também tomaram em consideração fatores como consumo de álcool e tabaco, e histórico residencial.

Os pesquisadores encontraram proporções de probabilidade elevadas entre as mulheres que foram expostas ao PCE e TCE no trabalho, o que aumentam quanto mais as mulheres foram expostas. Para especificamente o TCE, foi encontrada uma relação duração-resposta clara e significativa e também houve evidências de aumento no risco de câncer com intensidade e exposição cumulativa.

Por sua vez, os pesquisadores não encontraram uma associação de risco de câncer estatisticamente significativa para mulheres expostas a outros solventes clorados, oxigenados ou de petróleo.

Uma maneira de proteger os trabalhadores da exposição a substâncias perigosas, como PCE e TCE, é considerar mudar para alternativas químicas mais seguras.

Fonte

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